Апулия
 

Апулия
Апулия – место, где даже воздух пропитан древностью.
У известного каждому итальянского «сапога» на географической карте четко виден «каблук», именно на этом «каблуке» и расположилась Апулия. Апулия – настоящий рай для археологов. Именно здесь им удалось обнаружить останки древних людей, живших 250 000 лет тому назад. На землях Апулии сохранились до наших дней древние каменные столбы (менгиры) и постройки из каменных плит (дольмены). Нередко радует земля Апулии исследователей такими находками, как статуэтки древних богинь, наскальные рисунки в пещерах.

История Апулии не только очень долгая, но и насыщенная. Многие племена побывали на этой земле, не раз кровавые войны сменялись периодами культурного расцвета.

Во времена неолита эти места населяли племена мессапов и апулов. На плодородной земле Апулии они выращивали пшеницу. Когда в восьмом веке до н.э. Италия оказалась во власти древних греков, Апулия получила новое имя – греки назвали ее Япигией, а народы, населявшие ее, япигами. К тому времени в Апулии уже было основано свыше десяти поселений мессапов, некоторые из этих древних поселений продолжают существовать и в наши дни, конечно, существенно преобразившись. Например, Брентезион – это сегодняшний Бридизи, а Хондрум превратился в Отранте, на месте древней Месании сегодня стоит Мезанье. Прибывшие греки также обживались на новом месте, основывали свои поселения и целые города. Спартанцы, переселившиеся в Апулию в 706 году до н.э., основали на побережье Ионического моря Тарент – город, на месте которого сегодня расположился Таренто. Вскоре город превратился в один из крупнейших торговых центров южной части Апеннинского полуострова. Здесь даже зародился особый вид росписи, названный «апулийским»: греческие мастера расписывали вазы краснофигурным орнаментом. Несмотря на активное развитие торговли и ремесла, Апулию раздирали бесконечные военные конфликты греков-колонизаторов с местными племенами, в том числе с мессапами. Военные конфликты следовали один за другим с переменным успехом. Когда в 343 году до н.э. греки поняли, что сдают позиции, они обратились за помощью в родную Спарту. Именно оттуда прибыл царь Архидам III со своими войсками, под предводительством которого, грекам удалось одержать несколько значительных побед над мессапами. Но вскоре, в 338 году до н.э., царь Архидам погиб в очередной битве под стенами Мандурии – оплота мессапов в борьбе против греков.
В начале третьего века до н.э. Апулия оказалась в зоне внимания римских завоевателей. Победой завершив военный конфликт с племенами самнитов, римские войска вошли на территорию Апулии. В 280 году до н.э. осаждаемые со всех сторон жители Тарента попросили помощи у эпирского властителя Пирра. Ответив на призыв о помощи, Пирр начал свое победное шествие по Южной Италии, решительно оттеснив римские войска при Гераклее, затем при Аускуле (эта победа вошла в анналы истории как «пиррова»). Но вскоре удача отвернулась от греков, и уже следующее сражение при Беневенте было с позором проиграно Пирром, а он сам спешно покинул итальянские земли.

Отчаявшиеся жители Тарента направили просьбу о помощи в Карфаген, но так и не дождавшись хоть сколько-нибудь существенной поддержки, сдались римским войскам. Так, в 272 году до н.э., римляне стали полноправными хозяевами греческих земель в Апулии, а несколько лет спустя, в 260-х годах до н.э., в их власти оказались и поселения коренных жителей – мессапов.
В 216 году до н.э. на просторах Апулии состоялась грандиозная битва при Каннах, которая стала одной из самых кровопролитных битв в мировой человеческой истории. Разгром римлян полководцем Ганнибалом из Карфагена по сегодняшний день признают венцом античного военного искусства. Однако эта громкая победа над превосходящими силами противника не принесла Апулии освобождения, она так и осталась во власти Рим.